2010/04/28

愛情這種腦內疾病 Love Sick

艾倫‧狄波頓在《我愛身份地位》裡認為﹐人們追求事業、權力、身份的動力﹐其實源自渴望被愛、被關注的追求。我們希望被肯定﹐希望走進一個房間裡的時候有人回頭﹐說話的時候有人回應﹐站起來的時候有人誠惶誠恐地看著我們...... 偉人或流氓﹐最深層的慾望都是一樣﹐不同的只是詮釋和追求慾望的方法。

為什麼這深層慾望是愛而不是其他﹖《上癮五百年》裡談到各式各樣的精神刺激物﹕茶、咖啡、酒精、香煙…… 各種毒品。但這些外來物質仍然沒有我們身體裡的激素來的強大。為什麼我們的大腦會這樣﹖書裡有很好的解釋﹕

幸福感與解脫感都是化學分子湊巧產生的結果。只有少數有毒的分子 (如果這些分子能夠順利進入循環系統並且穿越從血液到大腦的障礙) 能夠模擬或影響腦部的獎賞與痛苦的控制中樞之內的神經傳導素。身體機能在快感方面很是吝嗇。誘發幸福感的神經傳導素分配得非常儉省﹐而且大都發給對於求生或繁衍后代有益的表現。藥物會矇騙這個發送系統﹐促使這些誘發快感的神經傳導素暫時增多。


於是藥物再強﹐充其量只是模擬“愛”能刺激的大量神經傳導素的愛情騙子罷了。人類在愛中所刺激的腦區﹐不但比認知思考的腦區深﹐連負責情緒的腦區都不算什麼﹐深深處在一個叫爬蟲類核 reptilian core 的地方﹐負責慾望、動機﹐讓人專注和渴求某事﹐一切的原欲也來自這裡。

上癮五百年》還這麼形容藥物上癮的後遺症﹕

曾經上癮的人就算徹底解毒  - 古柯鹼之類的藥物完全戒除乾淨可能需要好幾個月時間﹐也會變了一個人。大腦會記得達到快感的化學藥物捷徑﹐生活環境中的細微線索 - 例如常去的酒館招牌 - 都可能挑起強烈的渴望。藥物上癮是一種慢性的﹐好復發的腦部疾病。

如果藥物上癮有這麼嚴重的後遺症﹐那麼愛情這種腦部疾病只有更為殘忍。於是人們說﹕他變了一個人。或是在多年後無知無覺地為一抹香水味愛上一個毫不相關的人﹐或因為看見一個場景或聽見一首歌﹐突然悲傷到不能自己。你回到一個爬蟲類的狀態﹐全身的細胞為之顫抖。

但要繼續這麼說下去﹐大家就回歸自然﹐像大蟋蜴見到獵物便撲上去﹐滿足時還順便啃下對方頭補充體力。事實上﹐人對愛的感知能力 - 或是這套反饋系統的強度﹐是因人而異的。成長過程、社會模式、個性基因﹐都能改變人的感受性。

換句話說﹐你可以學會愛人﹐也可以學會不愛。暴力家庭出身的孩子就會把暴力當作愛的表現﹐只能靠理性部份努力改變迴路。為愛受傷﹐痛定思痛的人改變了大腦反饋系統﹐也有可能突然變得絕決冷漠。長期用刺激性藥物讓人性無能﹐長期吃抗憂鬱劑﹐也會有愛阻滯。但我們並不在乎。因為今日社會幾乎沒有愛的發揮之處﹐只剩下一種編排良好的規律。因為那太瘋狂﹐太危險﹐太不合時宜

我們在愛強大的力量下感到如此渺小﹐恐懼地幾乎是即刻捂面而去﹐轉為擁抱偽裝成身份、成功、與道德的種種假象去了。

5 則留言:

Tiger Hsiao 提到...

Co: not sure if you're aware of this, but "the reptilian brain" is an informal term used among neuroscientists to mean the part of the human brain before it evolved into high intelligence (with the prefrontal cortex) - the part that reacts by "fight or flight", and is the reason why smart people behave irrationally all the time.

Renai 提到...

yes along with "animal brain" (emotions) and the logical part + prefrontal cortex with all the control. As evolved as we are, isn't it wonderful/dreadful/dramatic to have this reptilian core within us that speak out from time to time? the fact that even smart people do irrational things - such as hopelessly in love / in loss - may also be the part where people said still "human."

Tiger Hsiao 提到...

I tend to think the reptilian brain more equates animal instinct. Your last sentence reminds me of the movie Gattaca - characteristics like unyielding determination is what makes us human (and I wonder how much of that is from the reptilian brain side). Antarctica penguins, me think, may also express the symptom of being hopelessly in love, having watched some documentaries on animals, lol. BTW, don't know where you found it, but love that squirrel photo you posted, supercool.

Tiger Hsiao 提到...

Well, on 2nd thought, determination may be rooted in love - the love for music, for one's belief, religion, country (in the case of a suicide bomber). So... there ya go - all ya need is love, blind or not...

Coco 提到...

I think this is what we are referring to: http://en.wikipedia.org/wiki/Triune_brain